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中国画中的鸡的含义

一家商铺开张,前来恭贺的画家展开一幅工笔花鸟画,画的是枝头上缀满了鲜红的荔枝。主人问这画有什么含义,画家解释说:“一本万利嘛”。一根枝条象征“一本”,密密麻麻的“荔枝”与利益的“利”是同音字,大家鼓掌喝彩。画家继续说:“如果在荔枝树下画上一只大公鸡,那又有了‘大吉(鸡)大利’的寓意”。


中国的工笔花鸟画就是这样一种利用汉字之间的谐音或者某种动植物的特点表达人们对美好生活的向往。


▲张世简作品


花儿色彩斑斓,果儿鲜嫩可爱,鸟儿在枝头吟唱,蝴蝶在丛中飞舞。细腻真实的工笔花鸟画像照片一样生动可爱,宋元时期就很发达。它是宫廷和贵族府邸装饰的主要画种,又是文人雅士赏玩的扇面图画。现代社会生活中更是随处可见,无论是家庭居室或者是酒楼茶室,甚至是生活器皿上都装饰有工笔花鸟画。


可以这样说:写意花鸟画是文人士大夫抒发个人情绪的媒介,工笔花鸟画是普通百姓祈福迎祥的绝好形式。画家花鸟不仅仅是因为它本身美丽动人,而是还有深层次的文化含义。在中国文化中几乎每一种鸟都有它的特殊寓意,这也是中国文化的一个特点。






鸡有五德


鸡自古就与人类的生活密切相关,与我们朝夕相处,忠诚地献出自己的一切,赢得“德禽”的美誉。中国画家们非常喜欢画鸡,原因是鸡有五个方面的美德。

01

鸡头上有冠。雄鸡高耸火红的鸡冠,极为壮观漂亮,“冠”与“官”谐音,含有升迁腾达的寓意。画家还经常把公鸡与鸡冠花画在一起,有官上加官的含义。中国人只有在盛大隆重的礼仪上才会带上帽子穿上正装,鸡总是带着高高的帽子有冠冕堂皇的感觉。

02

鸡的脚后面有一个脚趾位置长得很高,很像人在稍微翘起脚抬头挺胸走路一样,让人感到亭亭玉立趾高气扬。

03

敌前敢斗,非常英勇。鸡对它的儿女可是百倍呵护,若是突遇鹞鹰或其它强敌袭击小鸡,母鸡会立即把小鸡护在翅膀底下,高声尖叫。公鸡也是羽毛倒竖,鸣叫迎战。就是连那威严杀气的黄鼠狼,此时也要退避三舍。如果蝎子或蜈蚣遇上,更是难逃葬其口腹的厄运。

04

见到食物马上召唤同伴。在动物中,鸡家族之间的挚爱,堪称楷模。我们看到,公鸡找到虫子后,会“咯咯咯”地呼唤母鸡前来享用,自己却乐不可支地扑闪着翅膀。母鸡对自己的一群子女关怀备至,常是叨着小虫或米粒送到小鸡跟前,“咕咕咕” 叫着看着鸡崽吃食。

05

每天报时,绝不失信。雄鸡司晨,守夜有时,因而古代帝王以“鸡为侯”。几千年来,鸡伴随着中华民族“日出而作,日入而息”的传统习俗,寒暑往来,它无时不与我们的劳动、学习和生活相随相伴,乐此不疲。雄鸡天天报晓,准时唤醒人们起床。鸡这种守时报时的美德,赢得了人们的赞誉。 画家常画雄鸡站在石头上啼叫,寓意“一唱雄鸡天下白”,新的一天开始,新的希望已经来临。


雁是君子


大雁是工笔花鸟画家们喜欢画的主要题材,历来都有画大雁的高手。宋代的皇帝赵佶、明代的吕纪、清代的边寿民都以画雁闻名,边寿民为了观察大雁的生活习性,就住在苇塘边上,与大雁朝夕相处。当代工笔花鸟画家陈之佛更是善画大雁,在他的作品中有十几幅精品画的都是大雁。画家们如此青睐大雁是中国人自古以来对这种鸟的喜爱所致,人们通过对大雁的很多生活习性细心观察之后,赋予它一系列的拟人化的意义。


宋代,水泊梁山的起义军首领宋江,带领着他的将士们来到一个叫蓼儿洼的地方。大家心情非常沉重,因为受朝廷招安之后,他们被分派到各地去工作,从此再次相见几乎不太可能了。恰巧此刻天空飞过一队大雁,雁群按照长幼关系整齐的排列着,不时的相互照应一下。素来以善于射箭的花荣举起手中弓箭对宋江所:“大哥!我来给您和弟兄们射只大雁如何?”宋江连忙上前阻拦说:“兄弟千万不要射它,它可是仁义的鸟啊!它们不正像我们兄弟一样么?失掉一个兄弟它们会多么悲伤啊!”


正如宋江所说,中国人做人的终极目的是成为圣人,不能成圣人也要做君子。君子有五个方面的修养:第一个是对人要充满爱心,叫做“仁”;第二个是要对人忠诚,叫做“义”;第三要遵守规则,对年长的人要尊重,对年幼的要爱护,这叫做“礼”;第四个是要聪明,叫做“智”;第五要有良好的信誉,叫做“信”。大雁就具备这五种修养,所以宋江说大雁是我们学习的榜样。


▲吴冰作品




▲吴冰作品



鸳鸯为佳偶




▲周午生作品


中国人把鸳鸯比作忠贞的爱情鸟,早已成为固定的符号。女孩子到了该结婚的年龄就亲手绣制一个荷包,上面画有一对鸳鸯,这个是送给未婚夫的定情信物。


在结婚的床上用品大多画有鸳鸯的图案。但是,现代生物学家经过长期观察研究,发现鸳鸯一般不会为死去的伴侣守节,更不可能像大雁那样为之殉情,它会很快找到新的伴侣,重新配成一对。尽管如此,鸳鸯总是成双成对的在一起生活,所以把它比作夫妻是再恰当不过了。


荷花寓圣洁


荷花在花鸟画中是最常见的题材之一,它一年四季一天四时的变化,都被赋予了拟人化的吉祥含义。


俞致贞是五六十年代最富盛名的画荷名家,她专门表现盛开的荷花,欣欣向荣的已经是她的最爱。



▲《荷塘清趣》俞致贞

鲜花都有荣枯的生长过程,当它盛开的时候备受人们的赞叹,而一旦枯黄基本上就成为垃圾而被任意践踏。唯独荷花不会这样,枯败的残荷依然美丽。也许是他曾是神佛宝座的专用材料,本身也具有佛性,所以很多人把枯黄的荷叶比作涅磐(涅磐是梵文Nirvana的音译,是 “重生”的意思)。唐朝大诗人杜牧在他的《秋夕》中写下了“留得枯荷听雨声”,这种意境经常被后代画家所表现。


女画家感觉枯黄的荷叶,很像修炼成肉身佛的和尚被崇拜的弟子们用金箔贴面装饰起来的“金身”,虽然死掉了但是依然神圣。所以就画残荷后题为“留得金身听雨声”,或者直接题“涅磐”。


的确,残荷有它的独特审美价值,在清代就有专门善于花残荷的画家。


朱耷的残荷作品构图奇特意境萧疏,总是给读者留下深刻的印象。《荷花小鸟图》是他的代表作之一。




▲《荷花小鸟图》


狭长的构图瘦弱的荷叶加上孤零零怪石上一只小鸟,泛着怪诞的白眼。倍受追杀**,一生逃亡在深山中隐姓埋名,对新王朝痛恨又回天无力的明朝皇族,只能在作品中通过残荷这种意象抒发其复杂的心情。




▲《残荷》齐白石


同样是表现残荷,齐白石不像朱耷那样以此宣泄对世态炎焱的愤恨,他的作品《残荷》中,荷叶已经残破殆尽,只剩下疏密有致高高扬起的莲蓬。有人问他这等残破萧疏的意境如何是和平年代繁荣昌盛的景象?白石老人说:“您看到的只是花谢叶残的破败景象,殊不知这正是大自然收获的季节,每一个莲蓬中都是饱满的莲子,这不正是丰收的喜庆含义么?”


牡丹表富贵


牡丹在中国人心目中就是富贵的象征,古代皇家和高官家里到处都装饰着牡丹的图案,满族贵族妇女头饰上就是一朵大牡丹花。自唐至宋,牡丹以雍容大度,风姿绰约,千娇百媚深受人们喜爱,有“国色天香”的美誉,宋代大文豪欧阳修更是钟情牡丹,著有专门讲述牡丹种植的《洛阳牡丹记》。“花开花落二十日,一城之人为之狂”由此可见唐宋时代,人民对牡丹的痴迷程度。


在绘画作品中表现牡丹是几乎是每一个花鸟画家的必修课。


牡丹的寓意主要是富贵,它与其它花卉组合就成了各种寓意。与海棠花组合称为“满堂富贵”因为海棠的“棠”与厅堂的“堂”同音,与芙蓉花组合称为“荣华富贵”,因为芙蓉花谐音“荣华”,与白头鸟组合成为“富贵到白头”等等。牡丹由于画头大、颜色单纯、形象特征明显,常常被作为花鸟画初学的画种。但是真正想把牡丹花好,好得超越一般还真不是件容易事。




▲于非闇的牡丹图


王道中是于非闇的学生,由于他姓王又善于画牡丹,所以得了“牡丹王”的美称。




▲王道中的牡丹图


为了表现牡丹的富贵气息,画家们绞尽脑汁,动用了各种办法。张大千就觉得硕大的花头和艳丽的色彩还不足以使其富贵,于是在画完的花头上用纯金做的颜料勾上金线,作品挂在墙上,金光灿灿。




▲张大千的牡丹图


李魁正不满足于张大千勾金线的做法,他借鉴西洋水彩画的技法和现代构成技术,大胆创新,把牡丹的固有色彩完全改掉,全部用金黄色刻画,彻底做到了富丽堂皇的《金牡丹》。




▲李魁正的牡丹图


比如,《三十六法》中的诸法之眼即在于“卻好”二字,何为“卻好”?字法得“势”而已。如何在组合笔画与部件的过程中,做到既合乎书之“理”(共性),又能充分展现书之“情性”(个性),这是对书者艺术创造能力极大的检验。再像《心成颂》中提到了“覃精一字,功归自得盈虚”一语。这句话是专言结构法理的,但它也没有用条框的方式去拘限书者的结构处理,而是提出了“盈虚”(即虚实)的概念,藉此启迪学书者的思维,给其以很好的自由发挥空间。


萱草寄忘忧


很多人看到中国画上面都画有萱草,不是跟太湖石组合就是跟松树组合,还常提写着“忘忧草”或者“宜子孙”等,不知是何寓意。萱草可以说是一种具有魔力的草,在中国大约已栽种了两千多年,《诗经》中有一个故事说古代有位妇人因丈夫远征,遂在家里栽种萱草,萱草的花朵金黄耀眼,又是可以食用的美味,妇人想借以解愁忘忙,从此世人称之为“忘忧草”。到了东晋人张华在《博物志》中说:“萱草吃了能使人欢乐忘记忧愁,女人怀孕时佩戴此草必生男孩.”萱草又叫“宜男草”或者叫“宜子孙”。


传说中的妇人到底能忘忧多少能否生男孩,别人难以相知。但是中国人喜爱萱草,倒是可以得到证明。在绘画作品中萱草与石头与和松树结合寓意都是长寿并且子孙昌盛的寓意。清末赵之谦的《一幅作品》就是这种组合。


生活中的所有物质都有其自身的形象,人们把它的特性与人的行为和理想结合起来,再通过艺术家处理就成了“意象”。这些意象比起形象本身增加了丰富的内涵,成为画家抒发情感的主要符号,运用意象创造意境便是中国画的最大特点。


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